捨文棄史的港大

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捨文棄史的港大

發表  Harrison 于 2013-06-04, 19:32

http://www.npp.org.hk/zh-hk/node/15720


2013年5月30日 (星期四)

捨文棄史的港大(上)

香港大學於最新的QS 全球大學排名榜位列廿三,並為亞洲大學之首,作為港大校友的我當然與有榮焉。然而,最近兩則消息實在使我這個「文科人」雖喜尤憂:一是港大歷史系急劇萎縮,全職教授的人數由九○年代的十九降至現時的十一,所得資源亦大幅下降;二是港大圖書館發起公眾聯署行動,要求校方正視給予圖書館經費不斷下降的問題。

如果數學是科學之母,那麼歷史就是文學之父:歷史記錄人類自古以來的活動,舉凡政治、經濟、文化、藝術俱為歷史的一部分,是以研究歷史乃大學一重要學術活動,可與科研相比肩。觀乎海外一流大學俱設立規模可觀的 Classics Department, 港大歷史系教授 Peter Cunich 亦指出全球頭二百名大學大多有二十至五十名全職歷史系職員負責教授及研究全球各地自古代至當代的歷史,範圍既全面亦深入,反觀港大的歷史系不但教員稀少,而且課題範疇亦顯不足。以本學年的課程清單為例,內裡既無專教文藝復興的課程,亦無涉及歐洲宗教革命和工業革命課堂,其課程結構可謂支離破碎,容易使學生於認識歷史流程及概念時造成不必要的困難。

至於港大圖書館的經費及人手不足一事,觀乎長春藤大學每年投放大量資源鞏固並擴充圖書館的館藏,足見其對文學歷史、科學藝術的研究重視有加,反之港大的圖書館經費卻連年遞減,自02∕03 學年的人均4664 元減少44%,至12∕13 年人均2612 元,職員人數亦自242 減至197。手執亞洲大學牛耳者,其用於圖書館藏及人手的開支竟然下降!

如此境况實在匪夷所思——我很難想像一間不重視圖書館設施及館藏的大學到底如何保持其學術水準,遑論有所提升,追上歐美一流大學的水準。須知道即使世界進入電子時代,實物圖書仍然有其不可替代的價值,此對研讀歷史和藝術的學生而言尤為重要;何况要將不斷增加的知識電子化需要持續投入人力物力,故此在要維持並提升整體學術水平的前提下,大學撥付圖書館的經費及人手根本不能亦不應減少。為何港大有此現象, 下期再續。
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Harrison

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回復: 捨文棄史的港大

發表  Harrison 于 2013-06-04, 19:33

2013年6月2日 (星期天)
捨文棄史的港大(下)
上次提到港大在國際排名上升的光環下,歷史系不斷萎縮,圖書館經費及人手均連年遞減。何以至此?我認為這是教育局主司課程設計的官員長期輕視文史教育,以及港大校方嗜好鋪張的結果。

眾所周知,中史及世史科並非初中必修科,很多時候因為課程緊迫之故而導致教者無心,聽者無意,使有志研讀歷史的人數大減,亦使大量資優生轉戰諸如金融、醫學、法律等「賺錢」科目;而由於歷史系畢業生的平均水準不如上述的實用科目,導致職場對他們興趣缺缺,大學亦因眼見歷史科無助大學排名而削減其經費,變相勸退下一批有意主修歷史的資優生, 造成惡性循環。

另外, 去年港大適逢百年校慶,加上校方銳意開拓內地市場而大興土木,修葺百周年校園之餘, 更戮力投資位於深圳的分校,因而導致包括圖書館在內的基礎開支橫遭削減,本地學生所應享的資源無故攤薄。如此好大喜功,但求排名之舉,實與內地昔日盲追GDP,忽視環境保護之事無異,使人徒嘆奈何。

春秋時代的齊景公留下「欲速不達」的故事,民間亦有「心急吃不了熱豆腐」的智慧。港大必須明白當今世上的超一流大學均歷經數百年的風雨,作為基礎的文理兩科均固若金湯, 堅如磐石,是以能雄踞世界大學排名榜的頂端;港大近年重金融法律而輕文史科學,以及不顧基礎設施可用資源萎縮而強行開拓本地以外的分校的發展方針,可謂功竣一時,禍延後世之舉,實非長遠之計。但願校方能在一遍歌舞昇平的喜慶中醒悟學校正在面臨的危機,並立時痛下決心,予以糾正,以待他日再創母校的又一次輝煌。
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